Un anello di fuoco sul PacificoIl 20 maggio l'eclisse anulare di Sole

Fonte: ANSA

L'''anello di fuoco'' si prepara a dare spettacolo, con l'eclisse anulare di Sole prevista domenica 20 maggio. Purtroppo non sarà visibile dall'Italia, ma esclusivamente in una stretta fascia che si estende nell'emisfero Nord attraverso il Pacifico. Dagli Stati Uniti alla Cina, astronomi e appassionati del cielo si stanno organizzando per osservare un fenomeno astronomico imperdibile.

L'eclisse avviene nel momento in cui il disco della Luna passa davanti a quello del Sole, finchè non resta visibile soltanto un sottile anello luminoso, il cosiddetto ''anello di fuoco''. Questo avviene perchè la Luna si trova alla massima distanza dalla Terra e per non riesce perciò ad oscurare completamente il disco solare, come avviene nelle eclissi totali.
L'eclisse anulare sara' quindi uno spettacolo ''per pochi'', mentre su una zona piu' estesa, che comprende buona parte dell'Asia orientale e la Groenlandia, si vedra' un'eclisse parziale e la luce del Sole apparira' soltanto piu' debole.

Le immagini dell'eclisse saranno riprese anche dallo spazio, grazie alla sonda Hinode, nata dalla collaborazione fra l'agenzia spaziale giapponese Jaxa e l'americana Nasa. Hinode sara' l'unico osservatorio solare in grado di riprendere le immagini dell'evento. Gli altri osservatori solari, come Sdo (Solar Dynamics Observatory), Stereo (Solar Terrestrial Relations Observatory) e Soho (Solar Heliospheric Observatory) si trovano infatti in una posizione orbitale sfavorevole.
La prossima eclisse di Sole e' prevista per il 13 novembre 2012 e solo pochissimi potranno osservarla. Sara' infatti visibile esclusivamente dall'Oceania e dall'Antartide.